Rendez-vous alla Stazione di Lens

  • Stazione di Lens

    Stazione di Lens

    © S.Dhote

Rendez-vous alla Stazione di Lens Place du Général de Gaulle 62300 Lens fr

Dopo aver conquistato il crinale di Vimy nell’aprile 1917, il corpo armato canadese riceve l’ordine di avanzare su Lens. Dal 15 al 25 agosto, i canadesi iniziano a combattere per le vie delle città circostanti. Nonostante tutto, Lens rimane nelle mani dell’esercito tedesco fino alla sua riconquista nell’ottobre del 1918. Non è che un campo di macerie.

Dall’autunno 1914, l’occupazione tedesca si diffonde nella maggior parte del Bacino minerario. Solo le concessioni minerarie di Béthune e di Bruay rimangono in mano francese. L’estrazione dell’olio continua sotto il controllo e a beneficio dell’occupante. Di fronte alla pressione dell’esercito britannico sulle alture di Vimy nel 1917, i tedeschi evacuano la popolazione civile e proseguono con la distruzione dell’apparato produttivo: i pozzi vengono allagati e i macchinari trasferiti in Germania.Nel 1918, il suolo della città, già reso fragile dai cedimenti delle miniere, è stato respinto su una profondità di 4/5 metri dai bombardamenti. Lo sgombero e il livellamento, preliminare alla ricostruzione, durano da febbraio 1919 a fine 1921. Fino alla ricostruzione delle loro abitazioni, gli abitanti di Lens trovano rifugio in baracche in legno costruite tra le macerie.

Per la ricostruzione degli edifici pubblici, si oppongono due stili architettonici. Intorno alla piazza Jean Jaurès, la chiesa di Saint-Lèger e l’hôtel de ville (nuovamente distrutto nel 1944) ritrovano la loro forma precedente la guerra e l’architetto Louis-Marie-Cordonnier erige i Grand bureaux – oggi l’Université – in stile impregnato di regionalismo.

Ma è lo stile Art déco che caratterizza di più la “nuova Lens”. La stazione, opera di Urbain Cassan nel 1926, si ispira alla forma di una locomotiva a vapore dell’epoca (loco 020): la torre orologio rappresenta il fumaiolo, la tettoia all’ingresso le ruote. I suoi 11 moduli indipendenti, in cemento armato, sono adagiati su pistoni idraulici per prevenire i cedimenti del terreno. All’interno Auguste Labouret evoca nei suoi mosaici d’ispirazione cubista la miniera e l’industria.

 

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