Rendez-vous all’Hôtel de ville e sulla Grand’place di Béthune

  • Facciata sulla Grand' Place di Béthune

    Facciata sulla Grand' Place di Béthune

    © P.Morès

Rendez-vous all’Hôtel de ville e sulla Grand’place di Béthune Grand'Place 62400 BETHUNE fr

Nel mese di ottobre 1914, l’esercito tedesco viene fermata a 8 km da Béthune. Durante buona parte del conflitto, la città vive secondo il ritmo britannico. Nella primavera 1918, l’alto comando tedesco vuole forzare la decisione prima dell’arrivo in Europa degli americani. Per riuscirvi, lancia la “battaglia dell’Imperatore”, durante la quale vennero lanciate diverse offensive in più punti del fronte. Nelle Fiandre, viene condotto un attacco lungo il fiume Lys, permettendo così ai tedeschi di impossessarsi di Bailleul e minacciare il monte Kemmel. Ma, ancora una volta, fallirono davanti a Béthune.

Questa sconfitta trasformò in rappresaglie un massiccio bombardamento. A partire dal 15 maggio, si abbattono sul centro granate incendiarie. La città brucia per oltre 4 giorni. Gli artiglieri distruggono la Grand Plance. La torre civica in arenaria del XIV secolo, probabilmente protetta dalle case circostanti, rimane in piedi ma non in buone condizioni. L’hôtel de ville viene gravemente danneggiato, così come un quarto delle strutture della città.

Dopo la guerra, l’attenzione e le finanze pubblicate impiegate per la ricostruzione di Béthune si concentrano su Grand Plance, lasciando a privati i lavori nel resto della città.

Rispetto alla ristrettezza degli appezzamenti – non superano a volte 2,70 nella facciata – l’architetto Jacques Alleman, incaricato di questi rinnovamenti, sceglie pignoni alti per le facciate, che dota di decori in rilievo che uniscono Arte Déco e regionalismo.

Per il nuovo hôtel de ville, adatta le stesse soluzioni architettoniche al carattere monumentale dell’edificio. Sulla facciata, vengono affisse la Croce di guerra e la Legion d’Onore che la città riceve all’indomani della guerra.

Il complesso di edifici che circondano Grand’Place, con pignoni e balconi, crea un grande scrigno per questo gioiello simbolico: la torre civica che ha ritrovato il proprio campanile.

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