Rendez-vous sul litorale della Manica

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Rendez-vous sul litorale della Manica

I litorali costieri nella regione Nord Pas-de-Calais: benvenuti nel paese piatto

Basta lasciare le strade rapide che conducono verso sud e fare rotta verso ovest per scoprire un mondo di paesaggi spettacolari. Per un centinaio di chilometri, da Dunkerque fino alla Baie de la Somme, passando per Calais, Boulogne e Le Touquet, si estende la Côte d’Opale, col suo impressionante spettacolo di rocce e dune che orlano una campagna punteggiata da campanili, mulini e campi di papaveri.

Il Cap Blanc-Nez (134 m) e il suo fratello gemello Cap Gris-Nez (45 m) dominano con maestosità il famoso stretto di Pas-de-Calais che separa Francia e Inghilterra. La vista sulla Côte d’Opale è superba, con un bel sentiero per fare escursioni e ammirare paesaggi selvaggi. Cap Blanc-Nez e Cap Gris-Nez formano il Grand Site de Deux Caps, che ha ottenuto il prestigioso marchio Grand Site de France. 
Sulla strada si ritrovano le città di Calais, primo porto di viaggiatori di Francia e Boulogne-sur-Mer, situato a una trentina di km a sud di Calais, antica base navale romana, poi fortificata nel XIII secolo.

Le Touquet Paris Plage, all'estremità sud della Côte d’Opale, alla foce del Canche, tra mare e foresta, dispone di una magnifica spiaggia di sabbia fine. La Côte d’Opale ospita numerose altre stazioni balneari e luoghi di villeggiatura meno noti, ma non per questo meno affascinanti. Tra questi vi sono Le Portel, Wissant, Ambleteuse, Wimereux, Hardelot, Berk-Plage...

I litorali costieri in Piccardia: tra scogliere e dune

La côte Picarde si estende per una sessantina di km, dalla foce del Bresle a sud, fino alla Baie d'Authie al nord. Questo litorale costituisce uno spazio eccezionale per la ricchezza dei suoi luoghi naturali. Il vero gioiello è la Baie de la Somme, un vasto spazio di 72 km², col suo intreccio di canali, i banchi di sabbia e le barene dove brucano le pecore. Per vivere un'esperienza unica prendete la ferrovia turistica della Baie de Somme che va da Cayeux-sur-Mer a Le Crotoy

I litorali costieri in Normandia: un emozionante incontro con la storia

Il litorale normanno si estende per circa 640 km con una serie di coste dai nomi evocativi: Côte d’Albâtre, Côte Fleurie, Côte de Nacre… Da Trèport a Cancale, il litorale normanno è una lunga serie di spiagge basse e di scogliere spettacolari.
Una regione marcata dalla storia con la "s" maiuscola.

La Côte d’Albâtre si estende dall'affascinante stazione di Tréport al grande porto di Havre, la cui ricostruzione nel Dopoguerra gli è valsa la suprema ricompensa, ovvero l'iscrizione al Patrimonio mondiale dell'Unesco. 

Le sue scogliere formano un'imponente muraglia di gesso che supera i 100 m di altezza. Qua e là, porti e stazioni turistiche sono cullati in belle vallate. Tra i luoghi turistici, Etretat, conosciuta nel mondo intero per il suo arco monumentale sulla scogliera d'Aval, Dieppe, porto importante alla portata delle coste inglesi e Rouen, la città dai cento campanili.

Dalla Senna all'Orne, il susseguirsi di prati e frutteti del Pays d'Auge fa spazio a rive costeggiate da terrazze dalle aiuole fiorite, da viali ombreggiati e ville eleganti. La Côte Fleurie offre per 40 km un'alternanza di spiagge di sabbia fine, di scogliere e di rocce. Stazioni balneari dal fascino senza tempo completano il quadro. Tra questi luoghi magici spiccano per la loro forte caratterizzazione Deauville, Trouville, Honfleur e Cabourg, la «spiaggia dei romantici».

Le spiagge dello "sbarco": Côtes de Nacre e Bessin 

Le spiagge dei settori britannici e canadesi (Sword, Juno, Gold) e del settore americano (Omaha e Utah) si susseguono da Ouistreham a Sainte-Marie-du-Mont. Alcune hanno conservato i loro nomi di guerra. 

Arromanches, il suo porto e i cimiteri militari, la Pointe du Hoc, simbolo del coraggio dei giovani soldati americani, con i musei, i monumenti, i fucili e carrarmati, che ricordano ancora oggi i combattimenti. Queste spiagge di sabbia fine saranno sempre luoghi di memoria, pur essendo ormai divenute località di vacanza dove si praticano una moltitudine di attività nautiche.

Caen, situata sul fiume Orne, si trova a qualche chilometro dalle spiagge dello sbarco. All'indomani dello sbarco, Caen costituì il fulcro della riconquista della Francia. Lì vicino si trova il famoso Mémorial de Caen, impressionante museo dedicato principalmente alla storia della Seconda guerra mondiale, ma anche alla storia del XX secolo e alla nobile causa della Pace.

La penisola di Cotentin  

Dopo le linee incerte delle sabbie della Baie des Veys, si proietta in mare lo sperone roccioso del Nord Cotentin. Questa è una terra isolata, ricca di scogliere selvagge e lande dove fioriscono eriche e ginestre. Le scogliere di Jobourg culminano a 128 metri di altezza e sono le più alte d'Europa. In lontananza, verso nord, troviamo una costa addolcita, che annuncia le grandi spiagge della costa ovest. Al largo dei suoi 355 km di costa, a ovest di Cotentin, la Manica offre una gamma di isole (anglo-normanne: Jersey, Guernesey, Aurigny, Sercq, Chausey, etc.) dai paesaggi incantevoli.
Cherbourg occupa una posizione geografica privilegiata sul fondo della penisola, nel bel mezzo della Manica.

Al riparo dai venti dell'est e del nord, la costa ovest beneficia delle correnti calde del Golfo e e la sua costa sabbiosa si estende per 100 km, talvolta intervallata da scogli e porti dal fascino malinconico, terminando trionfalmente davanti al Mont Saint Michel, la meraviglia dell'occidente. È qui che le spiagge sono le più soleggiate e si può osservare il più spettacolare fenomeno delle maree dell'Europa intera. 

I litorali costieri in Bretagna: una terra celtica in un'immensità oceanica

 Con un totale di 1.772 km lineari e 2.730 km se ci si prende il disturbo di misurare ogni anfratto della costa, il litorale bretone rappresenta da solo un terzo della lunghezza totale delle coste francesi. È una terra che presenta una notevole varietà di paesaggi costieri: scarpate rocciose, spiagge di sabbia fine, strisce di ciottoli, isole e saline. Èuna terra in cui le foreste brulicano ancora di leggende che evocano Re Artù, Mago Merlino e i Cavalieri della Tavola Rotonda, in un'atmosfera misteriosa e romantica al tempo stesso ... 

L'avventura bretone comincia dalla Côte d’Emeraude. A ovest, il Cap Fréhel marca una dolce rottura nel panorama armoricano. A est, la costa si allarga gradualmente verso il canale e la baia del Mont-Saint-Michel. A metà strada si trova la città fortificata di Saint-Malo, un'oasi storica di grandi esploratori. Basta attraversare il Rance per scoprire la magnifica stazione di Dinard, ancora segnata dal fascino nostalgico delle belle ville del lungomare, delle cabine sulla spiaggia e degli yacht club.

Poi viene la Côte de Penthièvre, situata tra Saint-Brieuc e le scogliere di Cap Frehél. Le sue spiagge di sabbia fine, ben riparate dai venti, attraggono sempre i turisti e sono particolarmente adatte a delle vacanze in famiglia.

La Côte de Goëlo, tra mare e fiume, si estende su una trentina di comuni tra Saint-Brieuc, Paimpol, Saint-Quay-Potrieux e l'Ile de Bréhat

La Côte de Granit Rose
 è un mondo a parte. I paesaggi tradizionali bretoni si esclissano per lasciare il posto a una sinfonia di colori, che ha reso celebre quest'angolo adorabile, incastonato tra Perros-Guirec e l'Isola di Batz.

La Côte des Abers, chiamata anche Côte des Légendes, si trova nel nord del Finistère. Gli estuari formano dei fiordi a forma di imbuto aperti sul mare aperto, che tagliano profondamente la costa. Ne contiamo tre: l’Aber-Ildut, che segna il passaggio dalla Manica all'oceano Atlantico, l’Aber-Benoit e l’Aber-Wrach. Lo spettacolo offerto dal flusso e riflusso delle maree è impressionante.

Il mare d’Iroise costituisce la vera linea di separazione tra la Manica e l'Atlantico. Le numerose isole che ospita rappresentano senza dubbio il volto più autentico e selvaggio della Bretagna. Tra i luoghi più suggestivi la Penisola di Crozon che, come una croce tende le sue braccia rispettivamente verso la Rade de Brest e la Baie de Douarnenez.
Il porto di Brest si adagia, tranquillo, al riparo dalla sua apertura monumentale sul mare d’Iroise. Douarnenez, "la città dei tre porti", è sintomatica dell'attaccamento dei bretoni al loro patrimonio marittimo.

Proseguiamo il nostro vagabondare sul litorale sud della Bretagna con la Côte de Cornouaille. Dalla Punta del Raz - ora zona protetta - a Pont-Aven si susseguono spiagge e porti di pesca impressi nel nostro immaginario. Concarneau, città d'arte, è ancora impregnata della storia militare e artistica che ha forgiato la sua identità. 

Il Golfo del Morbihan o la Côte des Mégalithes è depositario di uno dei più ricchi giacimenti di megaliti del mondo. Carnac e i suoi allineamenti costituiscono l'attrazione maggiore. Nonostante ciò, dolmen e menhir non sono l'unica risorsa. Le spiagge sono numerose, con la città di Lorient e Quiberon, stazione balneare.
Il nostro viaggio bretone volge al termine a Vannes, città storica situata sul golfo del Morbihan e antica sede del parlamento bretone.

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