Rodano-Alpi, il paese dell'oro blu

Rodano-Alpi, il paese dell'oro blu

Paesaggi modellati dall'acqua

Principale riserva d'acqua dolce di Francia, la regione rappresenta il 40 % del patrimonio dei laghi naturali e di sbarramento di Francia  e produce il 40 % dell'energia idrolettrica del paese. 7.000 km di corsi d'acqua, 18 laghi superiori ai 50 ettari, di cui 13 di oltre 100 ettari  e molto di più per i tre più grandi, e infine 400 km2 di ghiacciai.

La Dombes dai mille stagni ospita il famoso Parco degli Uccelli di  Villars les Dombes. Situato sui percorsi di migrazione degli uccelli, affascina tutti gli ornitologi di professione e gli appassionati. www.parc-des-oiseaux.com La Strada degli Stagni della Dombes si declina fra i 1.600 stagni che costituiscono questa regione originale, perfetta per entusiasmare i patiti della pesca . Che non devono mancare il rito dello svuotamento di oltre 300 stagni fra ottobre e dicembre. La Strada si percorre in bicicletta sull'itinerario sud e in auto sul circuito nord per un totale di  215 km.www.ain-tourisme.com

Le Gole dell'Ardèche, splendido sito classificato Riserva Naturale e accessibile soltanto a piedi o sull'acqua . Per una discesa di  6 km, si passa sotto l'arco naturale di  Pont d'Arc che si inarca a un'altezza di  60 m. La leggenda racconta che sia stato opera del diavolo in persona. Più lunga la discesa di  32 km da percorrere in 1 o 2 giorni con bivacco tra i meandri della  Riserva Naturale.www.gorgesdelardeche.fr

L'Aven d'Orgnac è una delle più grandi doline del mondo e permette di scoprire, attraverso un percorso di  500 m con un dislivello di 120 m i sontuosi paesaggi e le grandiose sale di un mondo sotterraneo. Insieme alla grotta di Choranche nel Parco Naturale Regionale del Vercors, l'aven ha appena posto la propria candidatura al Patrimonio Mondiale dell'Unesco. Il sito di Choranche si trova nelle Gole della Bourne ed è caratterizzato dal suo lago dalle acque di smeraldo. E' formato dalle acque di  2 fiumi sotterranei che si uniscono qui prima di riemergere un po' più in là. Le cascate e le gore (pozze d'acqua limpida) si susseguono nella grotta per formare un corso d'acqua impetuoso, la serpentina, in cui si specchiano sottili stalattiti bianche che possono raggiungere i  3 m di altezza.www.orgnac.com/aven.htm / www.grottes-de-choranche.com 

Le cascate sono le regine del  Grand Massif nella Valle dell' Haut Giffre che ha ottenuto il marchio di  Gran Sito di Francia. 12 cascate scendono a valle traboccanti di acque in estate, sulle imponenti falesie di  calcare e se ne contano fino a  30 in primavera all'epoca dello scioglimento delle nevi. La cascata del Rouget, ribattezzata la Regina delle Alpi è una  star fra le star. Si dice persino che le sue acque guariscano l'infertilità. Così sono molti i turisti che si raccolgono alla sua base per lasciarsi  allegramente spruzzare dall'acqua che rimbalza.www.sixtferacheval.com 

Il Rodano e  la Saône si uniscono a  Lione in modo spettacolare, e gli architetti proprio in questo periodo stanno lavorando a un progetto di edifici alla Confluenza che dovrebbe trasformare il quartiere in una specie di  Manhattan lionese, con le sedi di grandi aziende e isolette galleggianti dove si installeranno dei ristoranti. Nell'attesa, il fiume-dio, che inizia il suo percorso come un torrente di montagna , solca i fondali del lago Lemano e arriva a Lione raccogliendo uno dopo l'altro i suoi affluenti, ha permesso a tutta una civiltà di insediarsi sulle sue rive. E in quanto alla Saône, piccolo fiume tranquillo, attraversa l'Ain inondando regolarmente e rendendo fertili le sue rive. La sua confluenza con il più possente dei fiumi francesi ha qualche cosa di toccante, persino di romantico, e artisti come Coustou non hanno trascurato di farne l'allegoria con una statua in  place Bellecour a Lione.www.fleuverhone.com  / www.saone.org 

Il fiume più lungo di Francia, la  Loira, con i suoi  1012 km, nasce dal Mont Gerbier de Jonc nel dipartimento dell'Ardèche e le sue gole selvagge, costellate di castelli arroccati nella regione di  Saint Etienne, fanno a tratti pensare a paesaggi bavaresi. La natura, la fauna e la flora sono di una ricchezza eccezionale.

La regione dei grandi laghi

Un centinaio di laghi e stagni, principalmente situati  nell'Ain, il Delfinato, la Savoia e l'Alta Savoia apportano frescura nel cuore dell'estate, quando arriva la canicola. Rappresentano una superficie totale di  35 000 ettari.Con 58 326 ettari solo per il lago Lemano, che Rodano-Alpi condivide con la Svizzera, sulle cui rive sorgono città come Thonon, Divonne ed Evian. Un vero piccolo mare interno, e i  50 km di rive francesi sono state ribattezzate infatti Piccola Riviera. Il clima qui è particolarmente dolce e rilassante e perfetto per trattamenti anti-stress. Si naviga molto sul lago, soprattutto su barche tradizionali della  Savoia. So romantic... www.leman-sans-frontiere.com  - www.barquelasavoie.com

Il lago d'Annecy, a una cinquantina di  chilometri dal Lemano,  offre le acque più pure d'Europa su 2700 ettari e fra rive lussuose. E' Talloires la località più amata dagli americani, e li si capisce bene ... www.lac-annecy.com

Quanto al più grande lago naturale di Francia (oltre 4000 ettari ),  il lago di Bourget, è anche il più profondo e il più  romantico visto che ha ispirato i più bei versi del poeta  Lamartine. Le città di  Bourget du Lac e Aix les Bains sono amate e frequentate da sempre, Soprattutto dagli inglesi, che hanno lasciato molte tracce nell'architettura e  persino una statua della Regina Vittoria che aveva l'abitudine di venire a passare le acque qui.www.bourgetdulac.com

Tutti questi laghi naturali sono ricchi di numerose specie di  pesci d'acqua dolce come il salmerino, il lavarello, il pesce persico, una risorsa apprezzata dalla  gastronomia locale che ne sa ben trarre vantaggio  .E non bisogna dimenticare lo charme dei laghi di montagna, accoccolati a più di 2000 m e gelati d'inverno. Il lago di Roselend nel Beaufortain, il lago di Goléon a 2450 m nel massiccio dell'Oisans, il lago Blanc a 2352 m d'altitudine che si raggiunge per un sentiero e sulle cui rive si può ammirare un fantastico panorama sulle Aiguilles di Chamonix e il Monte Bianco. Il lago della Plagne a 2144 m è, grazie alla profondità delle sue acque, di un colore incredibile, unico.

L'acqua per stare in forma 

Le spa si contano a centinaia, e sono un vero must in una regione in cui l'acqua e i suoi benefici sono altrettanti punti di forza. Ecco qui alcune fra le più rare e le più performanti... Lo charme classico e sfavillante  dell'Hotel Royal di Evian con la sua facciata bianco abbagliante, l'immenso parco e le linee barocche esigeva una spa d'eccezione . All'Hotel Ermitage, dall'altro lato del parco, la spa è votata alla telluterapia.www.evianroyalresort.com La Buddha Bar Spa dell'hôtel Hilton, di fronte alle Terme e al lago  Lemano, è anch'essa un  must per la città di Evian dove già gli zar venivano a passare le acque.  A questo proposito, la clientela russa è una delle più entusiaste e delle più fedeli .www.evianlesbains.hilton.frSempre sulle rive del Lemano, l'Atelier di bellezza del  Domaine de Divonne utilizza, nel Grand Hotel stile Art Déco che fa parte della catena dei Leading Hotels of the World, i prodotti Anne Sémonin che sono prodotti di punta, leader nei trattamenti-spa .www.domaine-de-divonne.com

In ogni tempo, le acque solforose d'Uriage, straordinarie per la pelle, sono state apprezzate da curisti eccellenti, come Colette o Sacha Guitry. Le Spa del Grand Hotel stile Napoleone III a due passi da Grenoble e in direzione delle località sciistiche dell'Oisans, ha la sua clientela di fedelissimi estimatori.  www.grand-hotel-uriage.com  A Vonnas, il villaggio dell'Ain che vive quasi totalmente nel segno dello chef 3 stelle Georges Blanc, si espiano gli eccessi della tavola o ci si coccola, semplicemente, prendendosi cura di sé alla Spa Mosaïc annessa all'edificio principale e accessibile direttamente dalle belle camere dai mobili nel tipico stile della Bresse. La spa sorge in una ex-orangerie ed è affacciata su un giardino lussureggiante. www.georgesblanc.com Quanto alla City Cure di Lyon Plage a Lione , è unica nel suo genere. Qui si praticano tutti i trattamenti classici e una piscina olimpionica in un regno del benessere di  2500 m2 nel sito dell'Hotel Métropole, sulle rive della Saône. Ma si posson seguire anche trattamenti forma, linea,  anti-stress di una settimana, senza dover lasciare la città . www.lyon-plage.com 

Acque da bere

Ci sono più di  30 acque minerali,  in Rodano-Alpi, fra cui le più famose del mondo come Badoit, Thonon ed Evian ... Alcune sono particolarmente rare e preziose, e hanno proprietà sorprendenti. E non bisogna assolutamente pensare che abbiano tutte lo stesso gusto.  Nella linea aperta dal successo dei « bars à eaux », le acque minerali in Rodano-Alpi hanno creato una carta degli abbinamenti  fra piatti e acqua che dà risultati  sorprendenti e convicenti.

Acqua viva e sportiva 

Le randonnée a tema acqua seguono molteplici circuiti in cui ci si concede il piacere di un  bagno in fresche acque correnti  e nei laghi. Si pratica anche  la pesca, nei torrenti,  fiumi e laghi, più o meno grandi.Fra le attività più sportive, la canoa e il kayak, in particolare nelle famose gole dell'Ardèche, il rafting e il nuoto in acque correnti o hydrospeed, nel fiume Arve a Passy ai piedi del Monte Bianco, ma anche nel Giffre presso la valle di  Samoëns in Alta Savoia. Anche l'Isère è un fiume ormai famoso, che ha accolto in tre riprese i campionati del mondo di  canoa-kayak. Franceraft vi propone discese in raft, canoa-raft o airboat, oltre che il nuoto in acque correnti.www.franceraft.com

Il canyoning si pratica dappertutto dove i torrenti di  montagna hanno scolpito gole segrete. Nel  Vercors, il  Massiccio della Chartreuse, i Bauges, la Maurienne, gli Aravis...E' una pratica che ha dato origine alla  randonnée aquatica, mix rinfrescante di nuoto, marcia, salti, scivolate in toboga naturali lungo le pareti di roccia .Molto divertenti e piacevoli, vela, windsurf e nautica, con due 2 località, Aix les Bains sulle rive del lago di Bourget e Thonon les Bains sulle rive de lago Lemano, che hanno il marchio “ France Nautisme” e sono le uniche località nautiche francesi a non sorgere in riva al mare www.france-nautisme.com / www.aixlesbains.com  / www.thononlesbains.com 

Crociere golose e ludiche 

Una regione così portata per i piaceri della tavola non poteva mancare di accogliere gli appassionati sul  Livia, un battello attrezzato espressamente per poter preparare a bordo una cucina sana e saporita.  Due cuochi di  Vienne nell'Isère hanno noleggiato il Livia e propongono crociere di  2 ore e 30 fra Vienne e Condrieu, lungo i vigneti Côtes du Rhône settentrionali. www.bateau-livia.com Crociere di maggiore portata sono organizzate sul  Rodano e la Saône dove incrociano regolarmente i grandi battelli della  società Naviginter.www.naviginter.fr E gli appassionati di emozioni forti raggiungeranno il lago di Monteynard in Isère, 35 km a sud di Grenoble,  per un tour dall'atmosfera da Grande Nord a bordo della Mira in un paesaggio di gole e  canyons.www.sud-dauphine.com/lamira  Infine, è inevitabilmente sul lago di Aix les Bains, caro al poeta Lamartine, che vengono proposte le crociere più romantiche, “Les Amants du Lac”. Di notte, sull'acqua, con sottofondo di musiche di Schubert e cullati dallo sciabordìo. Tenere pronto l'anello in tasca per dichiararsi all' amata!Le virtù del termalismo.

Con 16 località che accolgono circa  100 000 curisti all'anno, Rodano-Alpi è la prima regione termale francese. La prima cioè fra le regioni che dispongono di acque curative.  Ma tutte le città che hanno ricevuto in dono dalla generosità della natura acque benefiche propongono anche  trattamenti benessere, anti-stress, per smettere di fumare, purificanti, snellenti che riscuotono un autentico successo visto che si prendono in carico, in un'immersione totale, di tutti i nostri problemi per una settimana,  e ci insegnano a mantenerci in salute e in forma .Aix–les-Bains ha sempre conosciuto un grande successo e la  scoperta delle vestigia romane provano che i benefici delle sue acque erano conosciuti fin dall'antichità. Si tratta della località termale più antica.Sulla collina, le Terme Chevalley sono un piccolo gioiello d'architettura contemporanea dalle innumerevoli risorse terapeutiche. Due grandi vasche, una di acqua termale all'interno e l'altra di acqua dolce all'esterno, sono attrezzate con aree idromassaggio, per nuoto contro corrente, lettini e sedili dotati di getti  e vortci d'acqua. Con saune, hammam e spazio- forma. www.thermaix.com